The Bravery of Abe Cohen during World War One #belarus


Zvi Peretz Cohen
 

The Record of the Occupation of Bogushevichi, Belarus
Retold by Grandfather Abraham Zalman Cohen
"The Story of a Saber"
During the German occupation, I was taken to work many times myself also with the horse and wagon. This was mostly for a day or two. Then they let me go. Any occupying army can confiscate anything or commandeer anyone to do whatever they want since they have the gun. The Polish army was the worst. They occupied our country for a while. They were bad. This is something to wonder. The Polish people were split up under three governments, the Russian, the Austrian and the German for many years. They should have known what it means to be under somebody's rule, but they behaved miserably. They treated people like slaves.
.... I went back to the front position to be the lead wagon and they loaded my wagon with boxes of ammunition. The command came to move up closer to the front. As luck would have it, I happened to be up front, the first wagon. We started out. We did not go a half a vyorst and we see soldiers coming towards us from all sides. They are yelling, "Zavrutch, zavrutch", which means turn back. Now I am only a civilian and my orders were to go forward. So I don't turn. One soldier grabs a hold of my horse and turns him around and as I am the first in line, it turned the whole train. All of a sudden, the lieutenant who gave me the order to go forward came galloping on his horse and started yelling and cursing how come I turned when his order was to go forward. He is seated astride his horse, his gun on his side, the saber on the other side towering over me, a small boy, standing by his horse. I told him that the soldiers turned me around when they were running back. He kept cursing me with the choicest Polish curses. He grabs out his saber and a thought flashed through my mind. In a minute my head will be at the side of the road. As he swung the saber, he turned it and hit me with the flat side. It circled around my shoulders. I carried a blue decoration around my shoulders for a couple of weeks but I also still carried my head on my shoulders. I suppose I could not blame him much in the heat of the war. I was taken yet many more times for various services. They were a mean lot, the Polish army.
הגבורה של סבא אברהם זלמן כהן במלחמת העולם הראשונה
יומן הכיבוש של בוגושביץ
״מעשה בחרב״
מסופר על ידי סבא אברהם זלמן כהן
בזמשך הכיבוש הגרמני של רוסיה הלבנה (בלרוס) נלקחתי פעמים רבות לבד לעבוד עם הסוס ועם העגלה. בדרך כלל זה נמשך יום יומיים והרשו לי ללכת. צבא כיבוש יכול להחרים מה בראש שלהם ולחטוף כל אחת לכל מטרה כי הם הכח החמוש.
הצבא הפולני גם חנו לידינו זמן מסוים והם היו הגרועים ביותר. הם היו רעים. אני לא מבין איך הפולנים שארצם חולקה בין שלש מעצמות: רוסיה, אוסטריה וגרמניה, וסבלו כיבוש, יכלו להתנהג בצורה מרושעת כל כך. הם התיחסו לאנשים כמו עבדים.
אני חזרתי לעמדה הקדמית בשיירת העגלות והעמיסו תחמושת על העגלה שלי. נתקבלה פקודה להתקרב קרוב יותר לחזית, ועוד אני העגלה הראשונה בשיירה. התחלנו לנסוע אך לא התקדמנו יותר מחצי ויורסט כשראינו חיילים רצים לקראתנו מכל הצדדים. הם צעקו "זאברוטש! זאברוטש!" כלומר תסתובבו! תסתובבו! עכשיו אני הייתי רק אזרח ולא חיל והפקודות שלי היו להתקדם, אז המשכתי לנסוע קדימה. חיל אחד תפס את הרסן של הסוס שלי ומשך אותו לאחר. מכיוון שאני הייתי בראש השיירה כל השיירה הסתובבה אחרי. פתאום הופיע הסגן שפקד עלי להתקדם לכיוון החזית. הוא דהר לקראתי וצעק עלי וקילל אותי. אני נעמדתי ליד העגלה. הקצין שאל איך יכול להיות שהוא אמר לי להתקדם ואני נוסע לאחור. הוא העמיד את סוסו לידי והיה ישב גבוה על האוכף, כשהרובה שלו לידו. הוא הרים את חרבו ביד ימינו ואיים עלי, נער בסך הכל. סיפרתי לו שהחילים סובבו אותי מפני שהם נסוגים. הוא המשיך לקלל אותי בפולנית. החרב הורמה ואני חשבתי לעצמי שעוד מעט ראשי יפול לשולי הדרך. כשפגע בי הוא סובב את ידו כך שנפגעתי מהצד השטוח. החרב הגמישה התכופפה ונכרכה סביב כתפי. למשך כמה שבועות היה לי סימנים כחולים על הכתפיים, אך לפחות ראשי היה מחובר לצוארי. אני מניח שאי אפשר להאשים אותו בגלל שהוא היה מתוח מלהט הקרב. נלקחתי עוד הרבה פעמים ולקחו אותי למשימות שונות. הם היו רשעים - החילים הפולנים.

Join main@groups.jewishgen.org to automatically receive all group messages.